W miarę jak rosną pustynie informacyjne, nowe podejście do lokalnych wiadomości się zakorzenia

Autorstwa Karen Rundlet

Jeśli wiadomości i informacje są częścią struktury demokracji, tkanka demokracji amerykańskiej jest w strzępach. Jest to wniosek, który przeskakuje z mapy w raporcie The Expanding News Deserts z 2018 r., Który pokazuje, że 171 hrabstw w USA nie ma lokalnej gazety, a prawie połowa wszystkich hrabstw - 1449 - ma tylko jedną gazetę, zwykle co tydzień.

Raport Penelope Muse Abernathy, Knight Chair in Journalism and Digital Media Economics na University of North Carolina, rzuca światło na cichy fenomen, zniknięcie 1800 gazet od 2004 roku i spadek o połowę liczby reporterów opisujących lokalne wiadomości .

„Historyczna rola gazet - informowanie, pielęgnowanie i ulepszanie społeczności, zarówno dużych, jak i małych - jest niezwykle ważna w erze cyfrowej”, pisze Abernathy na stronie internetowej Centrum Innowacji i Zrównoważonego Rozwoju ONZ w mediach lokalnych. Przekonanie, że poinformowani i zaangażowani obywatele są niezbędni dla zdrowej demokracji, głęboko podtrzymuje także Knight Foundation, zwolenniczka Centrum.

Szeroka historia upadku modelu biznesowego dla lokalnych wiadomości jest dobrze znana. Przychody z reklamy drukowanej gwałtownie spadły, a proporcjonalne zyski z przychodów cyfrowych odnotowały głównie Facebook i Google.

Ten raport, który opiera się na pierwszym raporcie „Deserty” z 2016 roku, zagłębia się w historię. Bada wpływ funduszy hedgingowych i inwestorów na niepublicznym rynku kapitałowym na drążenie sztabów prasowych oraz wpływ konsolidacji na zasięg lokalny.

Jeśli są dobre wieści, to ponad 500 cyfrowych serwisów informacyjnych pojawiło się w całym kraju, wypełniając część pustki. Wiele z tych serwisów informacyjnych zostało założonych podczas recesji w 2008 r. Przez dziennikarzy śledczych, którzy chcieli kontynuować misję dziennikarstwa w służbie publicznej. Ci dziennikarze stali się rolą wydawców, ale oni i ich młode organizacje muszą teraz podjąć kolejne kroki w kierunku dojrzałości. Oni potrzebują . zasoby i umiejętności, które pomogą im ustanowić stałą obecność w ich lokalnych ekosystemach informacyjnych.

Budowanie ich zdolności i zrównoważonego rozwoju jest głównym obszarem zainteresowania firmy Knight, która jest jednym z kilku partnerów wspierających NewsMatch. Ten dopasowany program grantów dla non-profit serwisów informacyjnych, w tym wielu lokalnych, współpracuje z partnerami, takimi jak Institute for Nonprofit News i News Revenue Hub. NewsMatch działa również w celu zwiększenia świadomości na temat potrzeby wspierania przez społeczności wiadomości, dziennikarstwa i informacji obywatelskich, w taki sam sposób, w jaki wspierałby wszelkie inne dobra publiczne.

Niedawno połączyliśmy siły z Funduszem Demokracji, aby zapewnić dotację planistyczną na rzecz American Journalism Project, ambitnego planu pozyskania funduszu typu venture venture, który zainwestuje w możliwości generowania przychodów z niekomercyjnych stron z wiadomościami, aby dostarczać obywatelskie wiadomości na poziomie lokalnym i ogólnopolskim.

Pracownicy Knight Foundation niedawno powrócili z LION Publishers Summit 2018, które odbyło się w Chicago w ostatni weekend. Wydarzenie to gromadzi setki lokalnych, niezależnych organizacji zajmujących się wiadomościami cyfrowymi, aby skupić się na szkoleniu, edukacji i wzajemnym uczeniu się w zakresie zrównoważonego rozwoju, doskonałości w dziennikarstwie i budowaniu społeczności. Warsztaty koncentrowały się na takich tematach, jak stawki reklamowe, produkcja wydarzeń, prawo o zniesławieniu i zaangażowanie odbiorców.

Ponadto Knight-Lenfest Newsroom Initiative pomaga dziesiątkom starszych marek gazetowych wzmocnić ich zasięg lokalny, dzieląc się najlepszymi praktykami cyfrowymi, a także podnosząc innowacyjność lokalnych i regionalnych stacji telewizyjnych, które są kluczowym źródłem lokalnych wiadomości. Knight Foundation obsługuje również
Śledczy reporterzy i redaktorzy w celu przeprowadzenia regionalnych szkoleń w celu wzmocnienia dziennikarzy telewizyjnych i telewizyjnych w redakcjach telewizyjnych. Kolejny odbędzie się w Filadelfii na początku 2019 r.

Prawdą jest, że platformy cyfrowe były w dużej mierze odpowiedzialne za połknięcie dużej części rynku reklamowego; mogą jednak również stanowić istotną część rozwiązania dla lokalnych organizacji informacyjnych. W tym celu Facebook Journalism Project i Google News Lab coraz bardziej koncentrują się na narzędziach, które pomagają lokalnym organizacjom prasowym w przekazywaniu ich opinii publicznej, co z kolei pomaga im przyciągać więcej funduszy.

Jednak, jak wskazuje raport, wiele z tych innowacji związanych z wiadomościami odbywa się w węzłach metra i bogatszych społecznościach, podczas gdy informacje wysychają na obszarach wiejskich.

„Mieszkańcy nowo powstałych amerykańskich pustyń informacyjnych są często najbardziej narażonymi obywatelami. Są na ogół biedniejsze, starsze i gorzej wykształcone niż przeciętny Amerykanin ”, zauważa raport.

Wiadomości lokalne znajdują się w centrum demokratycznego zaangażowania, dostarczając ludziom informacji potrzebnych do wniesienia wkładu i kształtowania ich społeczności. Bez tego przyszłość naszej demokracji jest w niebezpieczeństwie. To wezwanie do działania dla nas wszystkich.

Karen Rundlet jest reżyserem / dziennikarstwem w Knight Foundation. Śledź ją na Twitterze @kbmiami.

Pierwotnie opublikowany na knightfoundation.org.