Takahito Ito

Mój rok Media Lab

Odwiedzający naukowiec z NHK, Takahito Ito dołączył do Media Lab jako członek firmy i odszedł jako członek załogi z nowym kierunkiem: rzeczywistością wirtualną.

Przez Takahito Ito

Pracuję jako twórca grafiki komputerowej w NHK, japońskim nadawcy publicznym. Wiedziałem, że NHK jest firmą należącą do Media Lab, ale nie miałem pojęcia, że ​​członkostwo może dać mi osobiście szansę na skorzystanie z tego związku. Dowiedziałem się dwa lata temu, kiedy moi koledzy z NHK wrócili do Tokio z opowieściami o tygodniu członkostwa w Labie i opowiedzieli mi o możliwości zostania naukowcem wizytującym w Lab.

Ponadto NHK zorganizował tam spotkanie dla głównych badaczy laboratorium, którzy byli zainteresowani technologią 8K, która ma bardzo wysoką rozdzielczość. To zwróciło moją uwagę, ponieważ NHK rozwija i rozwija 8K, poruszając się po zmieniającym się przemyśle telewizyjnym. Mam listę tych PI, aby dowiedzieć się więcej o tym, co robili.

César Hidalgo (z prawej) kieruje Collective Learning Group, w której Takahito Ito (z lewej) pracował jako wizytujący naukowiec. Źródło: Xiaojiao Chen

W następnym roku, kiedy NHK stał się członkiem korporacyjnym Media Lab, dwóch pracowników NHK zostało tam wysłanych jako wizytujący naukowcy. Jest to korzyść dozwolona dla firm, które mają określony poziom członkostwa w Media Lab. I byłem w stanie reprezentować NHK na spotkaniu członków jesieni 2015 r., Które obejmowało wspólną sesję warsztatów i prezentacji PI laboratorium dla japońskich firm sponsorujących. Dzięki tym doświadczeniom postanowiłem wrócić do Media Lab jako naukowiec wizytujący.

Dlaczego poszedłem do Media Lab

Od lat tworzę grafikę komputerową dla programów telewizyjnych, takich jak specjalny serial dokumentalny NHK. Grafika koncentruje się na wizualizacji danych i waha się od trzęsień ziemi przez sport po pogodę. W związku z zbliżającymi się szybko Igrzyskami Olimpijskimi w Tokio 2020 moim celem jest utorowanie drogi do nowych usług poprzez odkrywanie nowych technologii medialnych, takich jak 8K - i wirtualna rzeczywistość (VR), jak odkryłem w Media Lab. 8K jest priorytetem dla NHK od 1995 roku, kiedy to jako pierwsza firma rozpoczęła badania i rozwój 8K o rozdzielczości 16 razy większej niż HDTV.

Mając to na uwadze, odwiedziłem Media Lab w 2015 r., Gdzie spotkałem profesora Césara Hidalgo, który kieruje grupą Collective Learning, której zainteresowania są zgodne z moimi. Uścisk dłoni Cezara okazał się jedną z najbardziej pamiętnych chwil w moim życiu. To, co przyciągnęło mnie do jego grupy, to skupienie się zarówno na analizie danych i wizualizacji, jak i na potencjalnych zastosowaniach w mojej pracy. Więc w Tokio napisałem propozycję i plan rocznego zadania w laboratorium, które zatwierdził mój szef NHK. Byłem w drodze.

Zespół Collective Learning poza Media Lab: (l-r) César Hidalgo, Kevin Hu, Aamena Alshamsi, Takahito Ito, Bogang Jun, Luisina Pozzo-Ardizzi, Mia Petkova, Cristian Jara Figueroa, Mary Kaltenberg, Ambika Krishnamachar i Suzanne Wang. Źródło: MIT Media Lab

Przybyłem do Media Lab w kwietniu ubiegłego roku, w samą porę na wiosenne spotkanie członków. W ciągu kilku dni wziąłem udział w pierwszym spotkaniu z grupą Collective Learning. Byłem zaskoczony: wszyscy w grupie byli zajęci przygotowywaniem się do spotkania członka. Między innymi sprzątali ściany!

W tym czasie zdecydowałem, że dołączając do tej grupy, będę współpracować we wszystkim, co się z tym wiąże: od czyszczenia ścian, niszczenia danych po budowanie prototypów. Moim zdaniem było to ważne dla dobrych relacji ze wszystkimi członkami grupy. W rzeczywistości przeniosłem nawet biura, aby móc być we wspólnym obszarze grupy, nie tylko po to, by zasięgnąć opinii, ale także obserwować ich pracę. Wspaniale było zobaczyć, jak nawiązali współpracę przy dokumentach i projektach - czasami na spotkaniach, a czasem przy zwykłym posiłku. Znaczenie dynamiki grupy było moim pierwszym doświadczeniem edukacyjnym w Media Lab.

Przekształcanie danych w historie, a rzeczywistość w VR

Moja druga lekcja odbyła się również na początku mojego pobytu w laboratorium. Podróżowałem z Tokio do Cambridge, spodziewając się, że skupię się tylko na technologii 8K. Ale César zalecił, abym także zbadał rzeczywistość wirtualną (VR) jako sposób na opowiadanie historii. Minęło ponad dziesięć lat, odkąd studiowałem VR i interakcję człowiek-maszyna na studiach. Ta rekomendacja była dla mnie kolejną niespodzianką - nie było to, czego się spodziewałem, chociaż zawsze interesowałem się VR.

César przekonał mnie, że będzie to dobra droga dla mnie i NHK. Ma namiętne podejście do swoich badań, a ja pochłonąłem tę pasję. On jest po stronie analityki, a ja po stronie wizualizacji. Wyzwaniem było jednak połączenie VR i 8K, aby pomóc NHK przejść do nowego sposobu opowiadania historii. Ale to ważne: chociaż moja firma zaczęła kręcić filmy 360 stopni, większość moich współpracowników nie zna efektów usunięcia prostokątnej ramki 2D; nie wiedzą też, jak opowiadać historie w nieliniowy sposób.

„Widzę, że moja praca wpływa na nowe kierunki dla mojej firmy”.

Zanurzenie się w VR

Źródło: César Hidalgo i Takahito ItoTe dwa obrazy przedstawiają sceny z projektu Biodigital VR, fikcyjnej rzeczywistości wirtualnej, która łączy film VR, wciągające środowiska 3D i wizualizację danych VR. Źródło: César Hidalgo i Takahito Ito

Biodigital to fikcyjna wirtualna rzeczywistość, która łączy w sobie film VR, wciągające środowiska 3D i wizualizację danych VR. Łączy historię science fiction z wizualizacją danych w wirtualnej rzeczywistości, aby przekształcić dane w kinowe doświadczenie, w którym użytkownik jest wcielony w postać postaci. Biodigital opowiada historię ludzkości za sto lat, w świecie, w którym ludzie są wcieleni w maszyny łączące części biologiczne i cyfrowe. Umieszczamy użytkownika na tym świecie i zachęcamy go do myślenia: „Jak powinniśmy żyć w przyszłości?”

Tworząc Biodigital, zdałem sobie sprawę, że nie można tworzyć technologii bez uwzględnienia jej etycznych i społecznych konsekwencji. Jak powinniśmy korzystać z technologii? Jak dostosowujemy to do społeczeństwa? Toczyliśmy takie pytania w całej historii Biodigital.

Biodigital nie jest jeszcze publiczny, ale pokazaliśmy go prywatnie podczas wiosennego wydarzenia Lab w zeszłym miesiącu i otrzymaliśmy fantastyczne opinie. Był to wspaniale wspólny projekt, nie tylko z Césarem, ale także z ludźmi z innych grup badawczych, lokalnym inżynierem dźwięku, projektantem z Chile i studentem z Harvard University. Przed pracą w laboratorium nigdy nie spotkałem się z taką współpracą, w ramach której badacze o różnych specjalnościach dzielą się swoją wiedzą fachową, co pomaga mi wymyślić nowe pomysły. To była dla mnie kolejna lekcja.

„Przed pracą w laboratorium nigdy nie spotkałem się z taką współpracą”.

Odkryłem również, jak dzielenie się przebiega w obie strony. Często proszono mnie o opinie na temat innych projektów w laboratorium, aw zeszłym roku miałem szansę dać to, będąc doradcą w letnim programie badawczym MIT (MSRP). Mój student Daniel Diaz-Etchevehere pochodził z University of Rochester w Nowym Jorku, a ja pomogłem mu stworzyć interaktywną wycieczkę po Waszyngtonie. Daniel z kolei pomógł mi poprawić mój angielski!

Takahito Ito pomógł studentowi Uniwersytetu w Rochester Danielowi Diaz-Etchevehere (z prawej) przy projekcie VR w letnim programie badawczym MIT. Źródło: Aamena Alshamsi

Kluczowe dania na wynos

W Media Lab jest 27 grup badawczych, a także kilka innych inicjatyw badawczych i grup o szczególnych zainteresowaniach. Jedną z pierwszych rzeczy, które zauważyłem, było to, jak swobodnie ludzie poruszają się między różnymi dyscyplinami. Na przykład mogłem skorzystać ze specjalnej wiedzy projektantów, artystów, inżynierów i naukowców, aby uzyskać informacje zwrotne na temat mojego projektu Biodigital.

Ze wszystkich lekcji z mojego pobytu w laboratorium wyróżniają się trzy priorytety:

  • Historia: Główni badacze i badacze z Laboratorium myślą i badają to, co nazywam „daleką przyszłością” - to twórcy, którzy starają się przekształcić science fiction w prawdziwą historię. To mnie zadziwiło.
  • Cel: zdałem sobie sprawę, że naszym obowiązkiem jest pytanie, w jaki sposób korzystamy z technologii i do czego ją wykorzystujemy. Jak łączymy nasze badania ze społeczeństwem? To był rok, w którym miałem czas na odkrywanie świata i zastanawianie się nad nim.
  • Prototyp: po stworzeniu prototypu mojego projektu łatwiej mi było go zademonstrować, omówić i ulepszyć. W rzeczywistości wciąż przeglądam Biodigital w oparciu o komentarze, które otrzymałem na ostatnim spotkaniu członka Laboratorium, które odbyło się na kilka dni przed powrotem do Japonii.
(l-r) Takahito Ito z kolegami z NHK Ichitaką Takaki, Yukiko Oshio, Hisayuki Ohmata i Kinji Matsumura podczas tygodnia członków Media Lab na wiosnę 2016 r. Źródło: MIT Media Lab

Zmieniające się perspektywy

Teraz, gdy wróciłem do domu w Tokio, będę nadal pracował nad Biodigitalem, pozostając w kontakcie z Césarem Hidalgo i moimi innymi badaczami z Collective Learning. Przyszedłem zobaczyć moją grupę jako swego rodzaju „statek” z Césarem jako kapitanem, podczas gdy studenci i inni badacze są załogą. Kiedy po raz pierwszy dołączyłem, byłem jak pasażer na statku. Rok później widzę siebie jako członka załogi.

Ale jestem członkiem załogi z tą różnicą: teraz mam szerszą perspektywę mojego wkładu w NHK - widok z lotu ptaka, który pomoże mi w pracy, która pomoże mojej firmie nie tylko przetrwać ewoluujący przemysł telewizyjny, ale także przystosować się poprzez badanie i tworzenie przełomowych technologii.

„Moja rada dla każdego naukowca, który dołączy do Media Lab, jest prosta: zanurz się!”
César Hidalgo i Takahito Ito (po prawej) z innymi członkami zespołu Biodigital (od lewej) Daniel Magnani, Kally Wu i Daniel Maskit. Źródło: MIT Media Lab

Takahito Ito był wizytującym naukowcem w grupie MIT Media Lab's Collective Learning. Jest nadzorcą CGI (generowanym komputerowo) w NHK, Japan Broadcasting Corporation, która jest największym nadawcą w kraju.

Podziękowania: Zespół Biodigital: César Hidalgo (profesor nadzwyczajny sztuk medialnych i nauk ścisłych, szef grupy badawczej Media Lab's Collective Learning), Daniel Maskit (partner badawczy, maszyny społeczne), Daniel Magnani (inżynier dźwięku w Cambridge, magister), Federico Wilckens Claussen (projektant z Chile), Cristian Jara Figueroa (asystent naukowy, Collective Learning), Kally Wu (student Uniwersytetu Harvarda), Mika Kanaya (NHK) i Daniel Diaz-Etchevehere (student Uniwersytetu Rochester) i wszyscy moi koledzy z „ekipy” w Wspólne uczenie się.

Ten post został pierwotnie opublikowany na stronie Media Lab.